业余高尔夫球手与温布尔登的最后抗争

jinyc
1763jinyc钻石会员
2018-12-18 15:49:11
1763 2018-12-18 15:49:11
jinyc于2018-12-18 16:00编辑了帖子
          业余高尔夫球手与温布尔登的最后抗争:
              人心四分五裂宛如英国退欧
              译者:我是紫扬 原文作者:Rupert Neate   发布:2018-12-10 16:22:47

圣诞节前两周,大多数人都在担心买礼物的钱,凯瑟琳•德文斯(Catherine Devons)拒绝了一笔8.5万英镑的意外之财。这笔钱她本来也没想要,当然也没想到会落到她头上。 即使在伦敦飞涨的房地产市场上唯利是图的世界,在其最富有和最有利的角落之一,这样的巨额奖金也是罕见的。 但在温布尔登,网球是一桩大买卖,金钱至上。


在过去的九个月里,一场战斗在 SW19地区展开,一方是自1877年开始运营的全英草地网球俱乐部(All England Lawn Tennis Club),另一方是一小群希望继续在自己的俱乐部打球的高尔夫球手,而这家俱乐部恰好落入了温布尔登中央球场的阴影之中。 国际网球是一个残酷的行业,温布尔登网球公开赛如今面临着来自美国、澳大利亚和法国公开赛的激烈竞争——所有这些赛事都投入了数亿英镑,为运动员和观众提供最先进的设施。 全英草地网球俱乐部的高管都在提议一项大规模的扩建计划,这将吞噬温布尔登公园高尔夫俱乐部,将其球座、球道和果岭变成更多的草地球场和网球设施。 今年早些时候,全英草地网球俱乐部以6500万英镑的价格要约收购这个有着120年历史的高尔夫俱乐部。两周后,将由758名高尔夫球会会员进行投票,其中包括皮尔斯•摩根(Piers Morgan)、安特•麦克帕特林(Ant McPartlin)、戴克•唐纳利(Dec Donnelly),以及前内阁大臣格斯•欧唐纳勋爵(Lord Gus O'Donnell)。如果获得批准,每名拥有高尔夫俱乐部股份的会员都将获得8.5万英镑的赔偿。


温布尔登公园高尔夫俱乐部的会员主要是50多岁的男性,而且从停车场里的奔驰、宝马和捷豹汽车来看,他们都是有钱人。 会员费每年1,500英镑,外加3,000英镑的入会费。 然而,在这个富饶的地区,高尔夫俱乐部与英国第三古老的高尔夫球俱乐部温布尔登(Royal Wimbledon)之间的关系仍然十分微不足道,以至于要想知道加入该俱乐部需要花多少钱,你必须得到一名会员的推荐和支持,而且满足高尔夫差点的要求:男士低于21或女士低于36。


自从她的美国祖父送给她一套高尔夫球杆作为青少年生日礼物后,77岁的德文斯就一直打球至今。 作为三个女儿的母亲和七个孩子的祖母,并拥有爱丁堡大学的化学学位,她说当她48年前搬到这里的时候,她并未加入带有浓厚精英主义的温布尔登皇家高尔夫俱乐部。 相反,20多年前,她在一个公众球场获得差点证书,然后才加入温布尔登公园高尔夫俱乐部。


“这是我最喜欢的地方”,德文斯说,“这家俱乐部的人员构成要折中得多”。 她知道,在选择投票反对这笔横财方面,她在很大程度上属于少数派,但作为地方议会选举中的自由民主党候选人,她已经习惯了成为弱势者。 2002年,她获得了394张选票,2006年的票数略有增加,达到438张,但仍不到总票数的5% 。
“这是一大笔钱,一个改变一生的金额”,德文斯对赔偿金额评价道。“但对我来说,更重要的是拥有这座球场的美丽和自然,并且保持它的社会性。 我想继续在这里打球,直到我再也拿不动球杆为止”。


围绕收购利弊的争论,破坏了高尔夫球场的和平与安宁,球场的球道位于18世纪由万能布朗创建的园林内。“这就像英国脱欧”,德文斯说,“你要么支持,要么反对。 这个提议已经导致会员分裂,并使长达数十年的高尔夫合作伙伴关系陷入僵局”。他是一群高尔夫会员小集团的成员,他们如此礼貌地反对这个计划。
高尔夫俱乐部在比赛期间几乎完全由全英草地网球俱乐部征用,球道变成了停车场,每年都有成千上万的人排队买票。 新的提案建议使这种安排永久化。至少要有75% 的会员支持这项议案,以使交易得以通过。 摩根、麦克帕特林和唐纳利没有回答他们将打算如何投票。欧唐纳勋爵告诉我,他将弃权,因为他和蒂姆 •亨曼(Tim Henman)均在在全英草地网球俱乐部的董事会任职。


但是,如果有足够多的会员支持这项交易,高尔夫俱乐部管理委员会将在圣诞节前的周四正式批准这项交易:球场的最后营业日将发生在2021年12月31日,从而结束球场123年的历史。
这家全英草地网球俱乐部去年的收入为2.16亿英镑,主要来自门票销售和电视转播权,并且长期以来一直觊觎扩张高尔夫球场。 全英草地网球俱乐部的高管们说,增长和现代化是让这个世界上最古老、最富盛名的锦标赛保持领先于大满贯对手的唯一途径。该俱乐部计划将这块土地的面积扩大近两倍,从而能够建造更多的草地球场,增加人流量。届时,该俱乐部可以在现有土地上建造更多的企业接待设施摇钱树。


如果你最近加入了这个高尔夫俱乐部,你不会失去太多的历史或友谊,却可以得到一大笔金钱。
去年,纽约的美国网球公开赛的票房收入比温布尔登多六成,达到2.61亿英镑。 除了锦标赛的主要球场亚瑟•艾许球场(Arthur Ashe,22,547个座位,90间豪华套间,5家餐厅,一个两层的球员休息室),美网还斥资4.65亿英镑修建了第二个标志球场路易斯•阿姆斯特朗球场(Louis Armstrong),如今已有14,061个座位。 相比之下,温网的中央球场相形见绌,仅有14,979个座位,没有款待包间。


十年前,温布尔登公园的高尔夫球手们没有经过讨论,就拒绝了一项探索性的收购要约。2015年,全英草地网球俱乐部高管提出了2500万英镑的报价,但被58%的会员拒绝。今年春天,全英草地网球俱乐部将赌注增加到5,000万英镑,然后以6,500万英镑梭哈“最好和最终”出价。 俱乐部首席执行官理查德 •刘易斯(Richard Lewis)希望这个提议——为两人都在俱乐部踢球的夫妇赔偿17万英镑——令即使是最顽固的高尔夫球手也不会拒绝。


刘易斯曾是一名职业网球运动员,1981年曾打进戴维斯杯半决赛。我提出与德文斯会面,坐下来一起喝杯皮姆啤酒和柠檬水,听听高尔夫俱乐部其他会员的忧虑,刘易斯拒绝了我的请求。然而,全英草地网球俱乐部也拒绝了我与刘易斯、俱乐部主席菲利普•布鲁克(Phillip Brook)或其他高管会面的请求。在一封写给高尔夫会员的信中,布鲁克试图向他们保证,全英草地网球俱乐部的计划将“以一种旨在维护和提升公园美景的方式来执行”。在温网两周的赛事期间,布鲁克坐在中央球场的皇家包厢里,“温布尔登网球锦标赛是世界上最重要的体育赛事之一”,他写道,“这是一个关系国家乃至国际的重要问题,同时也对当地和国家经济做出了重大贡献……我们的使命是保持和增强温布尔登网球锦标赛作为世界第一网球赛事的地位,以及在草地运动上的地位”。


目前,温布尔登网球公开赛是四大满贯中唯一一个因为缺少球场而无法在主场举行资格赛的赛事。 相反,资格赛在英格兰银行运动场举行,后者坐落在罗汉普顿,距离温布尔登有10分钟车程。 全英草地网球俱乐部认为,在主场举行热身赛对于确保新选手获得“温布尔登网球公开赛的体验”至关重要。
温布尔登的全英草地网球俱乐部,正在试图收购马路对面的在温布尔登公园高尔夫俱乐部。
但是,对于无名或非种子选手在SW19还是SW15场地打资格赛,这是否至关重要?对于这一问题,德文斯笑了笑,“球场的位置对球员来说意味着什么区别吗?”


艾玛•贝克(Emma Baker)过去5年一直是温布尔登公园高尔夫俱乐部的会员,她现在的差点是16,同时也在附近的圣乔治医院担任药理学教授。贝克说她不会投赞成票。“我承认,这是一个非常、非常有特权的地位,但对我来说,成为这里的会员比金钱更有价值。温布尔登公园高尔夫俱乐部是伦敦市中心的一块小小的宝藏——在这里打球是极大的快乐,也是整个社区的资源。 温布尔登网球公开赛是世界上最著名和最负盛名的网球赛事,他们赚得盆满钵满。有些东西是金钱买不到的,比如成为这家俱乐部的一员,以及在这里建立起的友谊。”


在上个月举行的一次初步投票中,10年以上的俱乐部会员中有超过八成同意,该项决策应向所有俱乐部成员开放投票。 这项由全英草地网协提出的改变规则的建议,意味着那些只缴纳一年会费的会员现在将获得平等份额的意外之财。
马丁•森普顿(Martin Sumpton)是一位特许建筑工程师,他已经在温布尔登公园打了30多年的高尔夫球。“如果你只是最近才加入这个俱乐部,那么你不会失去太多的历史或友谊,而且你还可以赚很多的钱”,他一边说,一边带着我走遍了他无比熟悉的球场。
他现在的差点是11.6(如果打好推杆,杆数更低)。 桑普顿对俱乐部和整个公园如数家珍,深谙球场的点点滴滴:树上的动物,湖水的鸟群,河流中的鱼类。


为了避免与俱乐部董事会发生冲突,迪文斯使用了圆滑的策略,而桑普顿则直言不讳,毫无歉意。 在去年10月最后一次高尔夫俱乐部投票表决中,他是唯一一个公开反对全英草地网球俱乐部提议的会员,并且发誓要继续他的反抗行动——尽管他的观点在俱乐部里并不普遍。
全英草地网球俱乐部就像一只秃鹰,俯视着路的另一边,把我们视为轻而易举的目标。


“我是八十年代加入这个俱乐部的”,当我们经过18号洞球道附近的一个湖时,他说。“我想在这里打一辈子高尔夫。我只有66岁,还有其他会员在这里的时间更长。 有些老兵新手也加入进来。 但是他们(全英草地网球俱乐部)希望我们放弃所有的历史和所有的美丽,只为了一大笔钱。”
他说,他对其他决定投赞成票的会员没有恶意。“这笔钱足以改变人们的一生,人们打算用这笔钱帮助自己的孩子登上房产阶梯,或者支付孙辈的大学学费”,森普顿说,他停下来与我们看到的大多数球员聊天。“这是一个非常友好的俱乐部,即使对于出售有不同的看法。”持异议者仍将领取这笔奖金;另外一些人则正在试探性地讨论他们没有要求的这笔钱可以用于何种善意的行为。


“我最担心的是”,森普顿继续说,“这种扩张对环境意味着什么,对这些树木和这个湖泊。过去湖上有许多迁徙的野禽,现在已经很少了”。他说着,身后的一台起重机将巨大的钢镶板举向天空,搭建新的一号球场的可伸缩钢梁。
桑普顿还是“温布尔登公园之友”的副主席。“温布尔登公园之友”是一个社区团体,成立的目的是为了保护第二级名录公园的景观。“看到这个脆弱的环境正在退化,我心都碎了”,他说。 2016年,历史性的英格兰将温布尔登公园列入“危险”名单,并警告说,这个公园在十六世纪曾是斯宾塞伯爵第一个庄园的所在地,现在“非常脆弱”。“这里仍然是伦敦最漂亮的地方之一,但它过去要漂亮得多”,桑普顿说,他是两个女儿的父亲,大多数周六早上都在公园玩耍。 "对我来说,全英草地网球俱乐部就像一只秃鹰,看着教堂路就像轻而易举地抓到了我们。"


森普顿认为,如果全英联盟不打算在高尔夫球俱乐部的土地上建造任何结构——只有球场、道路和厕所——"为什么不能同时在这里打高尔夫和网球呢? 妥协是可能的。 反正我们每年夏天都会给他们一个月的课程。 我们这些高尔夫球手在六月的最后一个星期被赶出球场,卡车和工人进入球场,把球场改造成他们所需要的样子,"桑普顿说。他指出,那些著名的球队每年都会从第四、第五和第六球场蜿蜒而下。
酒店套房建在第八大道的绿地和第九大道的三通之间。 那些花费5万英镑购买"独家圆形"债券的持有者,可以在5年的温布尔登网球锦标赛期间的13天里得到一个中央球场的座位,他们可以在12号球道上得到预留的停车位。 电视新闻工作人员在第11号果岭和第4个球座之间搭建了一个平台,供来自世界各地的主持人站在上面,从那里他们将光束传送到数百万家庭。 与此同时,桑普顿说,俱乐部会所变成了"对于 vvip 们来说最奢华的场所,到处都是香槟酒"。 高尔夫球车的用途是把重要的客人从球场送到他们的座位上。 "当我在电视上看到那些空空如也的座位时,我知道他们中的大多数人反而喜欢待在招待所和俱乐部里。"


四个月前,德约科维奇和卡罗丽娜·普利斯科娃举起了2018年的单身奖杯,每人获得225万英镑的奖金。 上个月,我和前电视新闻主播迈克尔 · 阿彻以及他的四人伙伴坐下来一杯卡布奇诺,问他们对即将到来的投票有何感想。
"首先,我已经84岁了,根据协议条款,我们仍然可以在这里打四年的高尔夫,到那时我已经88岁了,"阿彻说。他指的是目前的计划,根据该计划,俱乐部将在一段时间内继续打九洞。 "到那个时候,我要么走了,要么就没有多少时间打球了。 如果不投票赞成出售和帮助我家族的年轻成员,那将是愚蠢的。" 其余的,大部分也是八旬老人,也同意这一观点。


但是在与阿切尔和他的朋友们坐下几分钟后,俱乐部经理出现在了我们的桌子旁。 "你不能问会员这些问题,"他边说边把我带到楼下的办公室,手里拿着还热着的咖啡。 在楼下通过电话,俱乐部的宣传人员最终说服了他,停止俱乐部成员对媒体讲话可能是不好的公关。 经理让我离开他的办公室,但几分钟后又追上了我。 "恐怕你没有遵守俱乐部的着装规定,我不得不请你离开。" 即使挤进厕所换上工作服的裤子和衬衫,我的衣服还是达不到分数。
该俱乐部的宣传人员是英迪斯合伙人公司的总经理马克 · 加拉威,这家公关公司同时代表 eBay,汇丰银行和法国国家铁路公司。 我给他发邮件询问他是如何成为俱乐部的代表,以及谁来支付他的费用。 "无可奉告。" 正如一位前主管告诉我的那样,是全英草地网球俱乐部在买单吗? "无可奉告。"


但是随后加拉韦通过电子邮件澄清,网球俱乐部确实支付了他的费用,还有银行为高尔夫俱乐部的出售提供的建议。 他说,这不是利益冲突。
无论12月13日的投票结果如何,高尔夫俱乐部总有一天会被改造成网球场: 这只是时间问题。 全英草地网球俱乐部在1993年以520万英镑的价格从默顿委员会手中买下了这块永久产权; 当高尔夫俱乐部的租约在2041年到期时,这块土地将永远成为全英草地网球的产权。
当我从俱乐部会所走出来时,一辆奔驰车停在我旁边,司机摇下车窗。 "你能不能好心地沿着这条路走200码,这样他们就看不到我和你说话了?" 司机问道,他是俱乐部的前主管。 我蹲在乘客窗边,我们谈了15分钟,条件是我不能透露他的名字。


"我一直认为我们是一个开放和诚实的俱乐部,"他说。 "但我不得不辞职,因为我认为董事会已经把我出卖给了全英草地网球俱乐部。" 他说,许多高尔夫俱乐部成员都是寡妇,依靠俱乐部里的朋友过着社交生活。 他表示:"如果这笔交易得以进行,将会出现许多社会错位。"。 "但是沙子正在流失——全英草地网球太富有,太强大,最终不能不发生改变。
"私下里",他说,他支持德文斯、贝克和桑普顿,并将投票反对出售。 "但我不想回家告诉妻子我投票拒绝了8.5万英镑,"他表示。 "这应该能告诉你你所需要的一切——最终,贪婪将占上风。"

原文来源:theguardian.com
原文标题:The amateur golfers taking on the might of Wimbledon: ‘It’s like Brexit. It has split members’ | Sport | The Guardian
原文地址:https://www.theguardian.com/sport/2018/dec
转自:http://article.yeeyan.org/view/34855/550338

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ppzyppzy
沙发ppzyppzy宇宙冠军 2018-12-18 21:57
谢谢~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
ppzyppzy
板凳ppzyppzy宇宙冠军 2018-12-20 19:52
谢谢#####################
zhhj7404
3楼zhhj7404宇宙冠军 2018-12-25 08:15
涨知识啦!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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